¿Cuál es la diferencia entre duelo y depresión?

El duelo es una emoción humana poderosa y natural. Cuando las personas lloran una pérdida, como la muerte de un ser querido, el fin de una relación importante o el diagnóstico de una enfermedad terminal, es parte de la naturaleza humana sentirse triste y tener un gran sentimiento de pérdida.

Según la Clínica Mayo , el duelo puede durar meses o incluso años, lo que a veces dificulta saber si un proceso de duelo pasará por sí solo o si se ha convertido en depresión clínica y requiere tratamiento profesional.

Continúe leyendo para aprender más sobre la diferencia entre duelo y depresión .

¿Qué es la depresión?

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) define un episodio depresivo como un período en la vida de al menos dos semanas, durante el cual se presentan los síntomas necesarios del trastorno depresivo mayor (TDM). Los síntomas del TDM incluyen:

• Mal humor
• Tristeza
• Desesperanza
• Incapacidad para sentir alegría
• Dificultad para concentrarse
• Vacío
• Cambios de peso significativos cuando no se hace dieta
• Insomnio o hipersomnio
• Sentimiento de culpa
• Sensación de inutilidad
• Tendencia suicida

¿Qué es el duelo?

Los síntomas del duelo pueden parecerse mucho a los de la depresión; sin embargo, a menudo se presentan en etapas. Según Psych Central , existen cinco etapas típicas del duelo:

• Negación y shock : en esta etapa, las personas intentan fingir que la pérdida no ocurrió. Esto es parte del proceso de intentar absorber información y darle sentido a lo sucedido.
• Ira : cuando las personas intentan procesar la pérdida, la ira puede convertirse en una respuesta común.
• Negociación : en esta fase, las personas pueden sentirse tan tristes que intentan negociar para recuperar una sensación de control y sentirse mejor. Por ejemplo, pueden prometer que nunca volverán a realizar un comportamiento determinado si eso evita que un ser querido enferme o muera. Al final se dan cuenta de que no pueden hacer nada para cambiar la situación.
• Tristeza intensa : inevitablemente, las personas que sufren una pérdida se dan cuenta de que negociar no cambiará la situación y comienzan a sentir una tristeza intensa. Esta puede ser una de las etapas más difíciles del duelo y del sentimiento de depresión.
• Aceptación – Esta fase ocurre cuando los individuos aceptan la realidad de la situación. Es posible que todavía se sientan tristes y con un gran sentimiento de pérdida, pero los otros sentimientos de negación y enojo son menos intensos. También pueden sentir alegría y felicidad, al menos durante partes del día. Con el tiempo, pueden encontrar humor en los recuerdos de su ser querido e incluso disfrutar hablando de él. Algunas personas lo describen como una niebla que se disipa y pueden volver a sentirse más ligeros.

Depresión versus duelo

El duelo y el duelo son reacciones emocionales intensas ante una pérdida importante. Pueden compartir muchos de los aspectos de la depresión, lo que lleva a las personas a preguntarse cuándo termina el duelo y comienza la depresión.

La principal diferencia entre la depresión y el duelo es cuánto duran los síntomas. Si bien no existe un cronograma establecido para el duelo, la depresión tiende a durar más, mientras que el duelo es una respuesta emocional a una pérdida importante. Como resultado, el duelo a menudo disminuye con el tiempo mientras la depresión persiste, lo que requiere un diagnóstico y tratamiento por parte de un profesional de la salud.

Otra diferencia es que el duelo es causado por un evento específico, mientras que la depresión puede tener otras causas como la genética, la inclinación temperamental, el entorno infantil, eventos importantes de la vida, un trauma y la existencia de una condición médica u otro trastorno psiquiátrico.

Cómo tratar la depresión

El duelo suele disminuir con el tiempo y las personas lo sienten en oleadas a medida que los recuerdos y las experiencias les recuerdan su pérdida. Por el contrario, la depresión suele ser persistente y suele requerir tratamiento profesional.

Cuando se diagnostica depresión, los tratamientos de primera línea implican terapia y medicación .

La terapia implica hablar con un profesional de la salud mental para comprender mejor las experiencias y aumentar el bienestar. Las formas de psicoterapia comúnmente utilizadas para tratar la depresión incluyen la psicodinámica, la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la terapia interpersonal (IPT).
También se ha demostrado que los grupos de apoyo para pacientes y sus proveedores de atención primaria ofrecen alivio.

En cuanto a la medicación, se pueden recetar inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) y antidepresivos tricíclicos (ATC). Aunque la psicofarmacología es un tratamiento generalmente eficaz, puede provocar efectos secundarios como aumento de peso o disfunción sexual.

Además, muchos pacientes se resisten al tratamiento, lo que significa que la medicación no aporta suficiente alivio a sus síntomas de depresión.
En esas situaciones, los médicos pueden recetar un tratamiento con un dispositivo médico no invasivo llamado estimulación magnética transcraneal (EMT) o Deep TMS™.

TMS , que ha sido aprobado por la FDA para tratar la depresión desde 2008, utiliza pulsos electromagnéticos para estimular la actividad neuronal de las estructuras cerebrales. Deep TMS es una forma más nueva de TMS, que aborda las preocupaciones planteadas por la TMS tradicional, ya que llega a áreas más profundas y amplias del cerebro. Está clínicamente demostrado que la EMT profunda es un tratamiento seguro y eficaz para la depresión y otros trastornos de salud mental como la depresión ansiosa , el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y la adicción al tabaco .

La EMT profunda es un tratamiento breve que se realiza en el consultorio y no requiere anestesia. Los pacientes pueden conducir solos inmediatamente después de una sesión.

Si usted o un ser querido está pasando por un duelo y está preocupado por la depresión, hable con un proveedor de atención médica.